塑化劑

英文plastic 本來是形容詞,解作可塑的、容易改變形狀的,例如The mind of a child is plastic,孩子的思想是可塑的, 容易受外界影響而變化。整形外科叫plasticsurgery,就是取plastic 「改變形狀」的含義。

收穫比損失多 無悔棄教從政

為讓中小學生更加了解立法會的工作,立法會主席曾鈺成議員不時抽空與學生會面茶敘,今次就請來了長洲佛教慧因法師紀念中學的同學。適逢曾主席在茶敘當天生日,同學即席唱出生日歌,並送上兩個以長洲平安包設計而成的「咕?」予曾主席,為他慶祝生日。之後,同學環繞立法會及主席的工作與曾主席暢談一番。

搶掠?折磨?

英國貴族名校哈羅公學(Harrow School)在香港開辦哈羅香港國際學校(Harrow International School),引起一陣哄動。該校今年3 月開始招生,明年9 月開學,共提供1500 個幼稚園至中學學額,每年學費由港幣106,600元至145,000 元,加上宿費和雜費,年花最少30 萬港元。

待機耗能

家庭電器如電視、電腦和影音器材等, 都有「備用」或「待機」狀態, standbymode。待機狀態的電器,其實仍在耗電;這耗用的電力叫standby power。經常讓多件電器留在待機狀態,會浪費大量standby power,增加碳排放,破壞環境。有環保組織提醒人們: Householdelectronics can use up to 80percent as much electricity onstandby power as they dowhen they are turned on.

繩之於法

美國總統奧巴馬善於辭令,舉世公認。蓋達首腦拉登被美軍擊斃的消息,由奧巴馬親自向全世界宣布。他的電視講話長近1400 字,其中大部分是rhetoric,即旨在打動人心而甚少實質內容的言語(其中並無交代襲擊和射殺的細節)。

左右為難

中東國家敘利亞Syria 的反政府示威愈來愈激烈。4 月22 日,敘利亞當局對示威群眾開槍鎮壓,造成重大傷亡。美國總統奧巴馬予以譴責,但未採取具體行動,這跟美國對利比亞進行軍事介入的態度截然不同。分析家認為,美國對敘利亞態度較審慎、不敢造次,是因為敘利亞和伊朗關係密切;現任總統Bashar al-Assad(巴沙爾?阿薩德)一旦垮台,敘利亞不一定立即可以建立民主政府,反而會令中東局勢更不穩定,增加伊朗的威脅性。

科特迪瓦

“The Ivorians have no intention whatsoever of going to war. Whatever their political tendencies, they’re hoping fornational reconciliation and development, and they knowLaurent Gbagbo is currently the sole obstacle to peace." 這段評論是關於西非國家Cote d’Ivoire 局勢的,其中提及的人名Laurent Gbagbo 是該國前總統,音譯洛朗?巴博。Coted’Ivoire 是法文名稱,音譯為「科特迪瓦」,意譯即「象牙海岸」,英文就是Ivory Coast。引文裏第二個字Ivorians,來自Ivory,即科特迪瓦人。

豁免權

議員在會議廳裏,是否不論什麼行為都獲豁免法律責任?不是。《立法會(權力及特權)條例》規定,議員在立法會會議上不論發表任何言論,不得因而對他追究民事或刑事責任,這是保障議員在會議上的言論自由。《條例》又規定,議員在出席會議以及在前往或離開會議途中,免因民事債項而遭逮捕;在出席會議時,免因刑事罪行而遭逮捕。議員的豁免權只限於此。即是說,議員如果犯了刑事罪行,包括在出席會議時犯了刑事罪行,在會議外是可以被逮捕或檢控的。

on和off

另一對互為相反的前綴,是表示「在」和「不在」的on-和off-。例如電腦使用者都很熟悉的online 和offline ( 亦可作on-line 和off-line) , online 是在線、線上或網上;online shopping、online booking、online banking 等,都是今天人們常用的網上服務。相反詞offline,離線或下網,即與互聯網的連接中斷後的狀態,例如已經從網上下載的檔案,就可以offlinebrowsing,離線瀏覽。