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財政司長曾俊華在預算案演辭裏表示,政府將發行50 億至100 億港元的「通脹掛鈎債券」(inflation-linked retail bonds, 或稱iBond), 「既促進本港零售債券市場發展,亦可為本地市民提供多一個應對通脹的投資選擇」。

大名鼎鼎

隨着科技發展,人們可以觀察和掌控的領域不斷擴大,需要的量度單位也就要向極小和極大兩個方面發展。上星期本欄介紹了表示微小的量度單位前綴:在百分之一(centi-) 和千分之一(milli-)之後,還有表示百萬分之一的micro-,以及十億分之一的nano-。今天談談micro- 和nano- 的「相反」,即表示一百萬倍(10 的6次方)的mega- 和十億倍(10 的9 次方)的giga-。

納米科技

納米科技nanotechnology應用於工業生產,只有十餘年的歷史,但今天「納米」已成為高新科技的代號:不論什麼產品,從家庭電器、通訊器材、服裝布料到清潔劑和護膚品,都要貼上「納米」的標籤, 以表示其先進。香港醫院管理局最近宣布,為對付抗藥性愈來愈強的惡菌,各醫院病房裏已採用「納米智能消毒劑」,nano smart disinfectant,可以依附在衣物上,殺菌功效持續達一個月。

有此偏好

上星期討論了帶後綴-phobia 的字,即對某種特殊事物的恐懼或厭惡。今天談談-phobia 的相反-philia,即對某種特殊事物的偏愛或癖好。例如對高度的恐懼叫acrophobia;但有的人對置身高處有特別的快感,這偏好叫做acrophilia。同樣,claustrophobia(幽閉恐懼症)的相反是claustrophilia,自我禁閉癖; xenophobia(對外國或外國人害怕或仇視)的相反是xenophilia, 對外國或外國人的特別喜愛。

恐懼有名

來自希臘文的名詞phobia,即恐懼或仇視。在-phobia 前面加上不同的前綴,表示各種特殊的恐懼; 例如對高度的恐懼叫acrophobia,對困在狹小空間的恐懼叫claustrophobia,對身處廣闊空間的恐懼叫agoraphobia,對外國或外國人的害怕或仇視叫xenophobia等。

小班教學利弊須探討

我還記得有一位我很敬重的朋友曾經對我說過,人生有兩個「必修科」:第一科是我們要學懂自立,因為當我們長大後,再不可以依賴父母的照顧,而是要靠自己所獲得的知識及技能養活自己,甚至照顧家庭。另一個科目是學習處理人際關係。如果我們不妥善處理人際關係,成為不受歡迎的人,我們也很難過活。

殺狗狂徒

港島半山有個殺狗狂徒,專門在寶雲道和布力徑一帶放置有毒肉餌,誘殺狗隻。日前英文報章的有關報道說:All the cases have been along Bowen Road and in the Black’s Link area, and have involved dogs eating meat laced with pesticide that causes them to suffer an excruciating death.

手機頸 滑鼠腕

經常打網球的人,肘關節會因運動勞損而致疼痛,這叫做「網球肘」,tennis elbow。打高爾夫球的人,手肘也會因勞損疼痛,叫做「高球肘」,golfer’s elbow, 痛的位置跟tennis elbow 有點不同。身體有的其他部位也會因運動勞損而致病患, 例如「游泳肩」swimmer’s shoulder、「跑步膝」runner’s knee 等。這些毛病,屬於repetitive stress(或strain)injuries(RSI)。

網上社運

互聯網改變了人們學習、工作、娛樂、交友、消費的方式,也改變了人們議論時事、表達訴求,以至發起、組織和參與社會行動的模式。在網上蒐集民意、發動聯署、建立群組,為支持或反對某項議題凝聚力量,已成為社會運動人士或政治團體常用的手段。跟「傳統」的街頭活動和示威遊行比較,這些網上行動的效果究竟怎樣?這問題引起不少有趣的評論。