《AM730》鈺成其事

實事求是

12/8/2013     AM 730   《鈺成其事》

民主是大部分香港人最相信、最願意接受的制度。但也有的人認為民主制度並不適合香港,不相信民主會給香港帶來甚麼好處。

香港經歷了一段相當長的繁榮穩定但沒有民主的日子,而一些被認為是香港賴以成功的要素如小政府、高效率,都不是靠民主制度來維持,反而在民主政治的衝擊下可能會被削弱甚至丟棄。所以難怪有人擔心,民主會令香港失去固有的優勢,失去競爭力。

有一次我和一批榮譽領事談論香港的政制發展。幾位代表歐洲不同國家的榮譽領事都對我說:「我代表的是民主國家,責任上要支持民主。不過,你看現在歐洲多個民主國家都陷入債務危機,不能自拔,香港還要急於實行民主嗎?」

上世紀八十年代末,全世界都相信民主是人類發展終極的、最優越的制度,所以有美國學者法蘭西斯•福山(Francis Fukuyama)「歷史的終結」的說法。可是,本世紀開始不到十年,由美國信貸危機誘發的環球金融風暴,揭露了華爾街炮製的龐大金融騙局,激化了資本主義世界的社會矛盾,於是引起了不少人對市場經濟、資本主義以至民主制度的懷疑和反思。

儘管如此,民主仍是香港政制發展的唯一出路,我們沒有其他選擇。不過,正如邱吉爾六十多年前指出,我們選擇民主,並不因為它是完美的制度,只是我們試過的其他制度都比它更壞。

我們不能因民主制度有缺陷而不推行普選,也不應為了普選而漠視民主制度的缺陷。我們既要積極促使香港順利實行普選,同時要認清民主制度的基礎和條件,以及它的局限和問題,為民主的成功實踐作好準備。

首先要實事求是地認識民主的局限:民主不能保證由最精明能幹的人當政,不能保證政府推行對人民最有利的政策,不能保證良好管治;民主不能消除貪污腐敗,不能消除貧富懸殊,不能消除各種歧視。

這本是常識,環顧世界各個民主政府,顯而易見;只是在我們的辯論中,有的人總喜歡把所有管治問題和社會矛盾都歸咎於香港未有普選,於是令人產生一種錯覺,以為一旦實行了普選,這些問題便都解決了。這錯覺不糾正,到普選實行後,人們發現種種問題依然存在,便會對民主失去信心。

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