《明報》名人教英文

苦行出乖僻

2010年10月5日《明報》 名人教英文

羅馬天主教教宗本篤十六世(Pope Benedict XVI)到英國訪問的一項主要活動,是為十九世紀的英國紅衣主教紐曼(John Henry Newman)舉行宣福禮,beatification ( 注意, 不是beautification!),即封聖前的最後一步。

思想開明的紐曼是哲學家、神學家,1801 年出生,1845 年從聖公會轉到天主教會。他在英國聖公會和羅馬天主教廷均有很大影響力;上一任教宗若望保祿二世(John Paul II) 稱他為one of the most distinguished and versatile champions of English spirituality, 並指他達到a remarkable synthesis of faith and reason。

本篤十六世還是一名年輕神學者時,對紐曼十分景仰,並深受他的著作影響,積極支持教廷改革。不過他後來變得保守,雖然繼續推崇紐曼,但往往以保守的觀點去解釋紐曼的言論。他更叫人以19 世紀法國教士維雅內(John Mary Vianney) 為榜樣:這名以苦行(asceticism)見稱的教士,常用苦鞭笞打自己的身體,連續6 年只吃番薯。今年5 月,當英國正準備迎接本篤十六世時,對紐曼和羅馬教廷甚有研究的英國記者和作家John Cornwell 發表了一篇題為Last of the Cardinal Sins 的文章,評論本篤十六世的言行,特別是他對天主教神父戀童醜聞的處理手法。Cornwell 指出,開明的紐曼和苦行的維雅內對教士生活的主張,是南轅北轍;教廷不聽紐曼而推崇維雅內,壓抑人的正常感情,正是導致許多神父乖僻的原因。

Cornwell 寫道:

A priest’s pastoral life, according to Newman, should be one of normal domesticity; he should eat well, take frequent holidays, enjoy his wine and nurture many friendships, with both women and men.

His idea of a priestly lifestyle could not be more different from the outlandish asceticism of John Mary Vianney.

Asceticism 是苦行主義、禁慾主義,來自希臘文sksis,訓練、苦練。名詞ascetic,即像維雅內的苦行者、奉行禁慾主義的人。

20101005

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