《明報》名人教英文

待機耗能

31/5/2011 《明報》 名人教英文

家庭電器如電視、電腦和影音器材等, 都有「備用」或「待機」狀態, standbymode。待機狀態的電器,其實仍在耗電;這耗用的電力叫standby power。經常讓多件電器留在待機狀態,會浪費大量standby power,增加碳排放,破壞環境。有環保組織提醒人們: Householdelectronics can use up to 80percent as much electricity onstandby power as they dowhen they are turned on.

Stand by 是短語動詞(phrasal verb),字面意思是「站在一旁」;例如The manwas beaten to the ground asonlookers stood by. 那人被打至倒地,圍觀者站在一旁。從站在一旁,引伸為「候命」、「準備」等意思。例如飛機起飛時,機長會發出指示:Cabincrew, please stand by fortakeoff. 這當然不是叫機艙服務員在起飛時只管站在一旁,而是要大家作好起飛準備。

於是有解作「備用」的standby。作為名詞, standby除了可如上述解作「備用狀態」之外, 還可用來指備用品、後備的人或物。例如︰When an operating unit fails, itis immediately replaced by astandby. 一個運行中的元件失靈,便立即由後備元件替換。

又如: She is the standby forthe lead role in this musical. 她是這齣音樂劇主角的後備演員。這個名詞的複數式是standbys: The standbys areregularly checked to ensurethey are in good condition.說個人或機構onstandby, 即準備候命, 如Hospitals are on standbyready to deal with casualtiesfrom the air crash. 醫院已為治理空難傷者作好準備。Theoperation unit is on standbyround the clock for emergencyservices. 行動小組24 小時候命,提供緊急服務。

Standby 也可用作形容詞,如後備發電機是standbygenerator, 後備電池是standby battery,後備數據庫是standby database。

短語動詞stand by 還有其他解法。如果你站在某人身旁,即是支持他的意思。She stoodby her husband during his trial.她的丈夫受審時,一直得到她的支持。一首很流行的歌,歌名Stand By Me,開頭幾句是︰ When the night has come /And the land is dark / And themoon is the only light we’ll see/ No, I won’t be afraid / Oh, Iwon’t be afraid / Just as longas you stand, stand by me… 意思是只要你在我身旁(和我一起、支持我) , 我便不會害怕。

20110531

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