《明報》名人教英文

經濟騙子

2010年9月7日《明報》 名人教英文

由2007年美國次按市場崩潰引發的金融危機(financial crisis),或稱金融海嘯(financial tsunami),對全球經濟衝擊嚴重,影響深遠。今天你到任何一間大書店,在「最新出版」的書架上都會看到一大堆關於這場環球金融危機的書籍,數以十計,有揭秘的、有分析的、有批判的;危言聳聽者有之,文過飾非者也有之。從其中一些書名如The End of Wall Street、The End of the Free Market、The Fearful Rise of Markets和The End of Capitalism等可以看到,金融危機撼動了自由市場以至資本主義的基礎。

今年3月出版的一本分析金融危機的書,書名是由作者創造的字:ECONNED。這個字典裏找不到的字,讓人一看便想到economics——經濟學,同時又看到conned——被騙。動詞con來自解作信心、信任的confidence。騙徒利用受害者對他的信任而設的騙局,叫做confidence trick,騙徒就叫做confidence trickster或confidence man,省略為con man,由此有解作行騙的動詞con,如She felt she had been conned into buying the car(她覺得被哄騙買了那部汽車)。Thieves conned him out of his life savings(匪徒騙去了他的畢生積蓄)。

ECONNED這本書有一條副題:How Unenlightened Self Interest Undermined Democracy and Corrupted Capitalism(《愚昧的私利怎樣敗壞了民主和腐蝕了資本主義》)。作者Yves Smith在書中指出,問題的根源在於主導了經濟學30年的錯誤信條,特別是對「自由市場」的迷信。災難性的金融危機不能避免,是因為堅持扭曲了的自由市場理論的經濟學家成為重要政策的決定者,金融界「利」字當頭、為所欲為被看作天經地義,對他們的必要監管也鬆懈了。於是,人們的財富便被華爾街那幫人輕易騙光了。

這本書獲得相當高的評價。例如資深評論員Kevin Rafferty在South China Morning Post寫道:If you only read one book on the global financial crisis, it should be Econned by Yves Smith, an entertaining, thorough and damning indictment of the way that Western economists, bankers and politicians together messed up- and are still messing up-the global financial and economic system.

20100915

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