《星島日報》雙龍會

數目不明 難作選擇

2008年4月10日《星島日報》雙龍會

《星島日報》開設的《醫療改革高清解碼》專欄(下稱「專欄」),由政府官員解答讀者提問,對釋除疑慮、糾正誤解、加深認識,很有幫助。例如專欄三月十七日的內容,簡明準確地解釋了醫療改革的目的:加強基層醫療服務,協助市民預防疾病;推動公私營醫療協作,令病人求醫有更大的自主及選擇;推動中產人士用自己負擔得來的費用到私家醫院求診,分擔公營醫療服務的巨大壓力,讓需要依靠公營醫療服務的市民亦可以受惠。

又如醫療保險,不少市民已自行購買,或者已由他們的僱主提供;現在聽到「強制醫療保險」的建議,自然憂慮會成為自己的額外負擔,或者會失去僱主提供的醫療福利。很多讀者都向專欄提出這方面的疑問,並且得到明確的答覆:如果將來推行強制醫療保險,市民現有的個人醫療保險會有過渡或豁免安排,只要符合強制醫保規定的基本保障,便毋須另買一份醫保。同樣,僱主為僱員購買了的醫療保險也可以過渡,對於條款比強制醫保更優厚的醫療福利計畫,亦會有銜接安排,令僱員可以繼續受到保障,毋須自行另購保險。這些「解碼」,當是十分有用。

可是,專欄的解碼,受到欠缺具體數字的限制,有的重要問題沒法澈底解答。例如,專欄曾多次介紹強制醫療保險的優越性:自願醫保計畫保費比較高昂,且年紀大、身體弱、最需要醫保的市民,往往會被拒保;但法律規定的強制醫保,保費會較低,條款對投保人更為有利,保險公司不可以選擇性拒保,市民年紀增加或中途患病,保險公司亦不可額外增加保費或斷保。

這真是好得令人難以相信。雖說強制性保險保證了投保人數,有利於分擔風險,但正因為不分老少強弱都要受保,而者保費劃一,那就意味著少壯者要資助老弱者;跟自願醫保相比,是否每個人都可以付出較低的保費、得到較好的保障呢?沒有確實的計算結果,是很難令人深信不疑的。
又如人們十分關注的一個問題,是一旦個人的醫療開支超出了輔助融資方案可提供的保障,例如因患重病用盡了強制醫保的保額時,個人還有什麼醫療保障?當局表示,公共醫療系統是所有市民的安全網;參加了強制醫保計畫的市民,如果保額不敷應用,可以使用公立醫院的私家服務,只需繳付某比率的分擔費用,毋須繳付全費。但這整個安排對要為強制醫保供款的市民是否有吸引力,顯然也是要看具體數字:保費、保額以及公立醫院私家服務的收費。沒有這些數字作比較,人們很難對那「第二安全網」感到放心。

當局又提出一個改善公共醫療安全網的辦法:為個人每年醫療費用設定上限,當病人的醫療開支達到這上限時,該年餘下時間內的醫療服務可獲減免收費。目的是要保障有能力應付一般醫療開支的家庭,在不幸遇有成員患上需要高昂治療費用的疾病時,不致陷入財政困境。但那上限是多少?未達上限時要繳付的醫療費用會否比現在大幅增加?超過上限後獲得的減免有多優厚?計畫是否可取,不能不看這些數字。

這是目前進行的醫療改革諮詢面對的一個矛盾。當局在諮詢文件裡提出了多個輔助融資方案,徵求市民從中作出選擇。為表示聽取意見的誠意,諮詢文件沒有提供具體數字,說明在每一個方案裡各階層的市民要負擔多少費用、可獲得多少利益。因為在推算有關數字時,必然要作出若干有爭議的假設;當局拿出的一套數字,很難不惹人質疑,認為當局有意美化要推銷的方案,抹黑其他方案。但是,市民看不到具體的損益數字,對各個方案的理解便流於抽象模糊,很難作出抉擇,這正是諮詢開始以來不少人提出的意見。(完)

20080410_ST

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