分類:《明報》名人教英文

科特迪瓦

“The Ivorians have no intention whatsoever of going to war. Whatever their political tendencies, they’re hoping fornational reconciliation and development, and they knowLaurent Gbagbo is currently the sole obstacle to peace." 這段評論是關於西非國家Cote d’Ivoire 局勢的,其中提及的人名Laurent Gbagbo 是該國前總統,音譯洛朗?巴博。Coted’Ivoire 是法文名稱,音譯為「科特迪瓦」,意譯即「象牙海岸」,英文就是Ivory Coast。引文裏第二個字Ivorians,來自Ivory,即科特迪瓦人。

豁免權

議員在會議廳裏,是否不論什麼行為都獲豁免法律責任?不是。《立法會(權力及特權)條例》規定,議員在立法會會議上不論發表任何言論,不得因而對他追究民事或刑事責任,這是保障議員在會議上的言論自由。《條例》又規定,議員在出席會議以及在前往或離開會議途中,免因民事債項而遭逮捕;在出席會議時,免因刑事罪行而遭逮捕。議員的豁免權只限於此。即是說,議員如果犯了刑事罪行,包括在出席會議時犯了刑事罪行,在會議外是可以被逮捕或檢控的。

on和off

另一對互為相反的前綴,是表示「在」和「不在」的on-和off-。例如電腦使用者都很熟悉的online 和offline ( 亦可作on-line 和off-line) , online 是在線、線上或網上;online shopping、online booking、online banking 等,都是今天人們常用的網上服務。相反詞offline,離線或下網,即與互聯網的連接中斷後的狀態,例如已經從網上下載的檔案,就可以offlinebrowsing,離線瀏覽。

卡扎菲

美、英、法等西方國家對利比亞發動導彈襲擊和空襲,說是為要制止利比亞政府武力鎮壓反對派,保護利比亞平民。然而,他們發動軍事襲擊的真正動機,這些國家裏的人民也有不少表示懷疑。更有評論認為,打着「民主」旗幟的利比亞反對派,其實並不真的信奉民主。例如3 月21日《紐約時報》有一篇評論, 題為A Libyan Fight forDemocracy, or a Civil War?(利比亞為民主而戰,還是內戰?)文章一開始便提出這樣的問題:Is the battle forLibya the clash of a brutal dictator against a democraticopposition, or is it fundamentally a tribal civil war? 利比亞的戰爭,到底是殘暴的獨裁者和民主的反對派之間的衝突,還是部族間的內戰?

堆芯熔毁

地震及海嘯破壞了日本福島核電站的冷卻系統,核電機組發生爆炸,威脅會導致核反應堆的堆芯熔毁。Following the earthquake, explosions shook a nuclear power plant near Fukushima and raised fears of a meltdown and radiation leak.

i和e

財政司長曾俊華在預算案演辭裏表示,政府將發行50 億至100 億港元的「通脹掛鈎債券」(inflation-linked retail bonds, 或稱iBond), 「既促進本港零售債券市場發展,亦可為本地市民提供多一個應對通脹的投資選擇」。

大名鼎鼎

隨着科技發展,人們可以觀察和掌控的領域不斷擴大,需要的量度單位也就要向極小和極大兩個方面發展。上星期本欄介紹了表示微小的量度單位前綴:在百分之一(centi-) 和千分之一(milli-)之後,還有表示百萬分之一的micro-,以及十億分之一的nano-。今天談談micro- 和nano- 的「相反」,即表示一百萬倍(10 的6次方)的mega- 和十億倍(10 的9 次方)的giga-。

納米科技

納米科技nanotechnology應用於工業生產,只有十餘年的歷史,但今天「納米」已成為高新科技的代號:不論什麼產品,從家庭電器、通訊器材、服裝布料到清潔劑和護膚品,都要貼上「納米」的標籤, 以表示其先進。香港醫院管理局最近宣布,為對付抗藥性愈來愈強的惡菌,各醫院病房裏已採用「納米智能消毒劑」,nano smart disinfectant,可以依附在衣物上,殺菌功效持續達一個月。

有此偏好

上星期討論了帶後綴-phobia 的字,即對某種特殊事物的恐懼或厭惡。今天談談-phobia 的相反-philia,即對某種特殊事物的偏愛或癖好。例如對高度的恐懼叫acrophobia;但有的人對置身高處有特別的快感,這偏好叫做acrophilia。同樣,claustrophobia(幽閉恐懼症)的相反是claustrophilia,自我禁閉癖; xenophobia(對外國或外國人害怕或仇視)的相反是xenophilia, 對外國或外國人的特別喜愛。